La organización danesa de pacientes de cáncer de páncreas Pancreasnetvaerket i Danmark nació en la primavera de 2015, por iniciativa de los señores Niels-Erik y Gunna Olsen. Cuando Olsen fue diagnosticado de cáncer de páncreas en otoño de 2014, él y su esposa se dieron cuenta rápidamente de que había una necesidad urgente de una organización que pudiera distribuir información sobre esta enfermedad poco conocida y proporcionar apoyo a los pacientes y sus cuidadores. Por ello, asumieron la hercúlea tarea de organizar la primera conferencia nacional de pacientes con cáncer de páncreas en Dinamarca, que tuvo lugar en el Hospital Universitario de Odense en mayo de 2015. Asistieron más de 50 pacientes y cuidadores de todo el país, que escucharon las presentaciones de los principales cirujanos y oncólogos daneses.

El equipo de Pancreasnetvaerket i Danmark en una concentración en la estación central de Copenhague con motivo del Día Mundial del Cáncer de Páncreas 2015.

El equipo de Pancreasnetvaerket i Danmark en una concentración en la estación central de Copenhague con motivo del Día Mundial del Cáncer de Páncreas 2015.

Olsen falleció poco después de este exitoso evento. Pero otra paciente de cáncer de páncreas, Inger Marie Amdi, intervino y, con el apoyo de un pequeño comité directivo, fundó oficialmente la red e inició la organización de los actos daneses del Día Mundial del Cáncer de Páncreas, el 13 de noviembre de 2015. Una concentración en la Estación Central de Copenhague llegó a miles de pasajeros de tren esa mañana, y más tarde ese mismo día, 65 pacientes y cuidadores se reunieron en el Hospital Universitario de Herlev para escuchar las presentaciones de los principales cirujanos, oncólogos y profesores daneses de cuidados paliativos de los principales hospitales daneses.

Una vez más, la organización danesa sufrió un duro golpe cuando Amdi falleció en febrero de 2016. Pero el comité directivo se reagrupó, añadiendo nuevos miembros y continuando la tan necesaria organización. Así, Pancreasnetvaerket i Danmark estuvo representada por Poul Ejby Rasmussen en la conferencia inaugural de la Coalición Mundial contra el Cáncer de Páncreas en Orlando, Florida, en mayo de 2016.

Rasmussen dijo que hoy la organización se enfrenta a tres grandes tareas.

“Lo primero y más importante es la captación continua de nuevos miembros, una tarea nada fácil, por la naturaleza de la enfermedad que tenemos en común”, dijo. “A continuación, debemos seguir dando apoyo y asesoramiento tanto a los pacientes como a los cuidadores. Y, por último, a pesar de nuestros limitados números y recursos, las autoridades sanitarias danesas nos llaman para que hagamos nuestra aportación a la actual reorganización y mejora de la atención al cáncer de páncreas en Dinamarca.

“Así que el plato que tenemos delante está más que lleno”.

Poul Ejby Rasmussen, de Pancreasnetvaerket i Danmark, habla en la conferencia inaugural de la Coalición Mundial contra el Cáncer de Páncreas en Orlando, Florida, en mayo de 2016.

Poul Ejby Rasmussen, de Pancreasnetvaerket i Danmark, habla en la conferencia inaugural de la Coalición Mundial contra el Cáncer de Páncreas en Orlando, Florida, en mayo de 2016.

Rasmussen añadió que estaba muy agradecido por contar con el apoyo del WPCC, y dijo: “No podemos aumentar la concienciación pública sobre esta terrible enfermedad nosotros solos, por no hablar de la recaudación de fondos para la tan necesaria investigación”: “No podemos aumentar la concienciación pública sobre esta terrible enfermedad nosotros solos, por no hablar de la recaudación de fondos para la tan necesaria investigación. Para este trabajo tan importante, contamos con el WPCC”.

¿El mayor logro de Pancreasnetvaerket i Danmark hasta ahora?

“Que seguimos aquí, tratando de ayudar a los pacientes de cáncer de páncreas y a sus cuidadores en todo lo que podamos”, dijo Rasmussen.